Tulevaisuudentutkimuksesta Suomessa
 

Tulevaisuudentutkimus on monien tieteenalojen menetelmiä yhdistävää tutkimustoimintaa, joka kuvaa, selittää ja ymmärtää laaja-alaisia yhteiskunnallisia ilmiöitä ja niihin liittyviä eri elämänalueiden muutos- ja kehitysprosesseja. Soveltavana toimintana tulevaisuudentutkimuksen menetelmiä käytetään hyväksi strategisessa johtamisessa ja päätöksentekoon liittyvissä kehittämishaasteissa.

Tulevaisuudentutkimus tarkastelee yhteiskuntaan vaikuttavia kehitystrendejä tulevaisuudesta tietämisen näkökulmasta. Sen tehtävänä on yhdistää eri tieteenaloilla saatuja tutkimustuloksia päätöksenteon tueksi. Tulevaisuudentutkimus tarkastelee sitä, mikä on mahdollista ja etsii vaihtoehtoisia tulevaisuuksia, joiden toteutumisen todennäköisyyttä tai toivottavuutta voidaan arvioida erilaisten tulevaisuudentutkimuksen piirissä kehitettyjen menetelmien avulla. Lue lisää http://www.tukkk.fi/tutu/topi. Sivut sisältävät myös tulevaisuudentutkimuksen kirjallisuutta ja sanaston.

Tulevaisuudentutkimusta on harrastettu maailmalla 1960-luvulta lähtien. Suomessa Tulevaisuuden tutkimuksen seura on ollut tiennäyttäjä - seura täyttää vuonna 2005 jo 25 vuotta! Tutkimus-, konsultointi- ja koulutustyön aloitti Tulevaisuuden tutkimuskeskus vuonna 1992 Turun kauppakorkeakoulussa. Alussa keskuksen vahvuus oli 2,5 henkeä, nyt 13 vuotta myöhemmin jo 40. Tulevaisuuden tutkimuksen seura ja Tulevaisuuden tutkimuskeskus ovat aina olleet kiinteässä yhteistyössä keskenään. Tulevaisuudentutkimuksen asemaa Suomessa vahvisti edelleen vuonna 1993 perustettu Eduskunnan Tulevaisuusvaliokunta. Vuodesta 1998 lähtien on voinut opiskella tulevaisuudentutkimusta sivuaineena 17 yliopiston yhteisen Tulevaisuudentutkimuksen VerkostoAkatemian (TVA) puitteissa Suomessa. Syksyllä 2005 on vihdoinkin mahdollista opiskella tulevaisuudentutkimusta pääaineena, kun Turun kauppakorkeakoulu aloittaa maisteriohjelman. Tällaisia vastaavia ohjelmia on mm USA:ssa ja Australiassa.

Nykyään tulevaisuudentutkimusta pidetään tieteenalana, kun siitä aiemmin puhuttiin enemmänkin tiedonalana. Tulevaisuudentutkimus kehittyikin tieteenä huimasti 1990-luvulla. Tästä hienona osoituksena on mm. se, että vuodesta 1991 lähtien on tulevaisuudentutkimuksen väitöskirjoja Suomen yliopistoissa ja korkeakouluissa tuotettu 2004 mennessä peräti 37 kappaletta! Väitöskirjat käsittelevät mitä monimuotoisempia aiheita ja ilmiöitä. Tulevaisuudentutkimusta tieteenä käsittelee muutama tutkimus, kun taas useimmille muille on ominaista tulevaisuudentutkimuksen soveltaminen eri tieteenalueilla.

Auli Keskinen
24.1.2005